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Application of the peat archive as tool in environmental chemistry

Title data

Thüns, Sabine:
Application of the peat archive as tool in environmental chemistry.
Bayreuth , 2015 . - X, 230 p.
( Doctoral thesis, 2015 , Universität Bayreuth, Fakultät für Biologie, Chemie und Geowissenschaften)

Official URL: Volltext

Project information

Project title:
Project's official titleProject's id
Application of the peat archive as tool in environmental chemistryRA 896/6-1

Project financing: Deutsche Forschungsgemeinschaft

Abstract in another language

Ombrotrophic peat bogs are natural archives of atmospheric deposition of pollutants.
Therefore, peat profiles can be used to study the chronology of environmental contamination
with harmful pollutants such as polycyclic aromatic hydrocarbons (PAHs), polychlorinated
biphenyls (PCBs), and per- and polyfluorinated alkylated substances (PFAS).
These mostly carcinogenic organic compounds are ubiquitously present in the environment.
To derive historical deposition rates from the peat archive the pollutants have to be
persistent and immobile, and an accurate dating technique is needed to calculate the age
of the analyzed peat. To test these requirements and the accuracy of peat archives twelve
peat profiles were sampled in four bogs in Ontario, Canada, as well as surface peat in one
bog. To make sure sampling sites were not influenced by local roads, we analyzed the
concentration decrease in the air from the roads into the bogs. Aerobic or anaerobic degradation
of PCBs and PAHs did not occur over a 3-year period in incubation experiments.
The heterogeneity of concentrations within a bog was determined in surface samples
and by sampling three peat cores per bog. Concentrations varied up to 70 % indicating
a high heterogeneity. A vertical sampling resolution of 5 cm lead to imprecision in
the dating of sampled peat segments. Temporal deposition trends inferred from peat
cores are generally in agreement with trends derived from a sediment core sampled close
by, but rates are higher to the sediment for PAHs but similar for PCBs. Indication for
mobility of PAHs was minor but has been observed in peat for PCBs and PFAS.
To predict the environmental behavior of pollutants, e.g. the atmospheric travel distance
of pollutants, computer models can be used. To evaluate the results of these models experimentally
derived travel distances of PAHs were determined using the peat bog archives
along a transect originating at a large mining area. The comparison of the modeled
and experimentally derived travel distances indicate that the computer models give realistic
results for most PAHs.
We conclude that peat cores are suitable archives for inferring atmospheric deposition
trends for PAHs, but not for PCBs and PFAS. Due to the relatively low temporal resolution
short-term events might not be discovered. The analysis of more than one core per
site is suggested to provide realistic reconstructed deposition trends and inventories.

Abstract in another language

Hochmoore sind natürliche Archive der atmosphärischen Schadstoffdeposition. Deshalb
können diese Moorarchive genutzt werden um die Chronologie der Umweltverschmutzung
durch Schadstoffe wie polyaromatische Kohlenwasserstoffe (PAHs), polychlorinierte
Biphenyle (PCBs), und polyfluorierte Kohlenwasserstoffe (PFAS) zu untersuchen.
Diese, meist krebserregenden Stoffe, sind in der Umwelt weit verbreitet. Um historischen
Depositionsraten im Moorarchiv bestimmen zu können, dürfen die Schadstoffe in diesem
nicht abgebaut werden oder mobil sein. Zudem ist eine zuverlässige Altersbestimmung
des zu untersuchenden Torfs von Nöten. Um diese Bedingungen und die Zuverlässigkeit
des Moorarchives zu untersuchen wurden zwölf Torfkerne aus vier Hochmooren in Ontario,
Kanada, sowie Oberflächenproben aus einem Hochmoor beprobt. Um zu garantieren,
dass die Probenahmestellen nicht von lokalen Straßen beeinflusst wurden, untersuchten
wir die Abnahme der Konzentrationen von der aus Straße in die Moore. Weder für PCBs
noch für PAHs wurde über 3 Jahre ein Abbau in Laborexperimenten beobachtet. Die
Heterogenität der Konzentrationen in den Oberflächenproben und in den Torfkernen lag
bei bis zu 70 % innerhalb eines Moores. Die Beprobung von 5 cm Schichten führte zu
einer hohen Unsicherheit in der Datierung der Depositionsraten. Die durch die Torfkerne
bestimmten Depositionsraten passen zeitlich sehr gut zu denen mit einem Sedimentkern
aus einem nahen See bestimmten. Allerdings sind die Raten für PAHs aus dem Sediment
um Faktor vier höher. Im Moorprofil wurde keine Mobilität von PAHs beobachtet, allerdings
von PCBs und PFAS.
Um das Umweltverhalten von Schadstoffen, wie z.B. die atmosphärischen Transportweiten
vorherzusagen, werden häufig Computermodelle genutzt. Um deren Ergebnisse zu
überprüfen wurden experimentell bestimmte Transportweiten von PAHs bestimmt. Hierzu
wurden Hochmoore entlang eines Transektes im Abwind eines großen Abbaugebietes
beprobt. Der Vergleich der modellierten und experimentell bestimmten Transportweiten
belegen, dass die Computermodelle für die meisten PAHs realistische Ergebnisse liefern.
Hochmoore sind somit geeignete Archive für die atmosphärischen Depositionsraten für
PAHs aber nicht für PCBs und PFAS. Durch die relativ geringe zeitliche Auflösung können
kurzfristige Ereignisse maskiert werden. Um realistische Depositionsraten und Inventare
zu rekonstruieren, ist es ratsam mehr als einen Torfkern pro Moor zu beproben.

Further data

Item Type: Doctoral thesis
Keywords: peat archive; organic environmental chemistry; atmospheric transport
Institutions of the University: Faculties
Faculties > Faculty of Biology, Chemistry and Earth Sciences
Faculties > Faculty of Biology, Chemistry and Earth Sciences > Department of Earth Sciences
Faculties > Faculty of Biology, Chemistry and Earth Sciences > Department of Earth Sciences > Chair Hydrology
Result of work at the UBT: Yes
DDC Subjects: 500 Science
500 Science > 540 Chemistry
Date Deposited: 27 Jun 2015 21:00
Last Modified: 27 Jun 2015 21:00
URI: https://eref.uni-bayreuth.de/id/eprint/15452