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Conditional-relatives in Senufo (Gur) and Manding (Mande) : The encoding of generalizing relative clauses in West African languages

Title data

Dombrowsky-Hahn, Klaudia:
Conditional-relatives in Senufo (Gur) and Manding (Mande) : The encoding of generalizing relative clauses in West African languages.
In: Afrikanistik - Aegyptologie - Online. (22 January 2019) .
ISSN 1860-7462

Official URL: Volltext

Abstract in another language

Different West African languages of the Gur and Mande families have a type of relative clauses additionally marked as conditionals. They function as generalizing relatives and occur often in proverbs. The paper proposes an analysis of these constructions in the Senufo languages Syer ((or Western Karaboro, Burkina Faso) and Supyire (Mali) and in the Manding variety Bambara (Mali). It discusses for each language first the formal aspects of the most typical relative clauses modifying a definite referent, then those of hypothetical and course of events conditionals. This aims at showing the cumulative marking of both the relative and the conditional in the third type, the conditional-relative clauses. In the last section I give an account of the generalizing function of the conditional-relatives arguing that the cumulation of formal means reflects the cumulation of functions. Thus, the encoding of an event in a conditional clause marks it as hypothetical, removing from it any property characteristic of a concrete instance of the event type. This abstraction from a concrete instance is most evident in course of event conditionals, which show a factual ‘whenever’ relationship between the event in the conditional clause and that in the main clause. A relative clause has the function to modify and restrict clausally the referent of a type of entity. The generalizing function of a conditional-relative clause is brought about by the fact that the restricting event is hypothetical and hence abstracted from a real event.

Abstract in another language

Plusieurs langues ouest africaines appartenant aux familles gur (voltaïque) et mandé possèdent un type de proposition relative en plus marquée comme conditionnelle. Elles fonctionnent comme relatives généralisantes et apparaissent souvent dans les proverbes. Cette contribution propose une analyse de ces constructions dans deux langues senufo: 1) en syer Karaboro de l’ouest, parlé au Burkina Faso, et 2) en supyire, parlé au Mali, ainsi que dans une langue mande, à savoir le parler bambara du Mali. Pour chaque langue je décris d’abord les aspects formels des propositions relatives modifiant un référent défini, ensuite celles des conditionnelles hypothétiques et des conditionnelles exprimant le cours des événements. L’objectif est de démontrer que les conditionnelles-relatives cumulent le marquage des relatives et des conditionnelles. La dernière section est destinée à la discussion de la fonction généralisante des conditionnelles-relatives. Je conclus que la cumulation des fonctions correspond à la cumulation des moyens formels. Ainsi, l’encodage d’un événement dans une conditionnelle le caractérise comme hypothétique, supprimant les propriétés caractéristiques d’un événement concret. Cette abstraction du concret est le mieux représentée dans les conditionnelles de cours d’événement, qui montrent elles-mêmes une relation généralisante factuelle entre l’évènement exprimé dans la conditionnelle et celui exprimé dans la proposition principale. Une proposition relative a la fonction de modifier et de limiter le référent d’une entité. La fonction généralisante des conditionnelles-relatives résulte du fait que l’évènement limitant le référent est hypothétique et donc abstrait d’un évènement réel.

Further data

Item Type: Article in a journal
Refereed: Yes
Keywords: Generalizing relative clause; Relative clause; Conditional clause; Conditional-relative clause; Bambara; Senufo
Institutions of the University: Faculties
Faculties > Faculty of Languages and Literature
Faculties > Faculty of Languages and Literature > Chair African Studies I
Result of work at the UBT: Yes
DDC Subjects: 400 Language > 400 Language
400 Language > 410 Linguistics
400 Language > 490 Other languages
Date Deposited: 29 Jan 2020 08:01
Last Modified: 29 Aug 2023 08:54