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The social nature of urban nature : a qualitative study linking value articulation and contested geographies in Santiago de Cali, Colombia

Title data

Mejía, María:
The social nature of urban nature : a qualitative study linking value articulation and contested geographies in Santiago de Cali, Colombia.
Bayreuth , 2019 . - 92 p.
(Master's, 2019, Universität Bayreuth, Fakultät für Biologie, Chemie und Geowissenschaften)
DOI: https://doi.org/10.15495/EPub_UBT_00004520

Official URL: Volltext

Abstract in another language

This research applies “The social production of ecosystem services: A framework for studying environmental justice and ecological complexity in urbanized landscapes” (Ernstson, 2013) in the city of Santiago de Cali, Colombia. Broadly speaking, theframework was inspired by the increasing evidence on civil efforts to protect nature in cities—different from top-down and elite-oriented conventional conservation measures. However, this is only half of the story. Ernstson devotes special attention to power relations as they lie at the heart of such protective narratives, implying that certain voices—or values—will prevail upon others. Secondly, place-based struggles develop in a wider context: the city, understood here as an ecological network enabled by complex ecological processes that unfold across nodes and links. And importantly, those ecological processes are susceptible to day-to-day practices on site.

Taken together, both analytical modes—value articulation and the ecological network perspective—make evident the role humans play in the generation and distribution of ecosystem services, but most importantly it raises the question of who can actually take part into these value-creating processes. This research therefore approaches the ecology of cities as a testimony of relational1 rather than pre-determined dimensions (ecological units distributing ecosystem services on equal basis) and as a result of how power operates locally. Few such studies have been done Colombian cities.

To this end, two case-studies were carried out in sites where communities of opposite income levels live—a river and a wetland. Questions analyzed across case-studies were: (i) how actors constructed and hierarchized values towards nature; (ii) what artifacts and social arenas did they appeal to in order to legitimize their protective narrative; and (iii) how these place-based struggles impacted the generation and distribution of ecosystem services city-wide. Data collection was based on qualitative interviews, participatory observations, historical and news archive, and reports from the City Administration. This research is built on the theories of Ecosystem Services, Socialecological Systems, Critical Geography and basic principles of Landscape Ecology. A commonality between the case study sites was that both were under high development pressures and the ecosystem services approach served as a platform to legitimize the importance of these sites. Differences dealt with the social arenas involved, the strategies activists appealed to in order to link artifacts to people, what was at stake in each case, and whereas a cohesive vision (or lack of it) explained the outcome.

Abstract in another language

Esta investigación aplica la propuesta "Producción social de servicios ecosistémicos: un marco para estudiar la justicia ambiental y la complejidad ecológica en paisajes urbanizados" (Ernstson, 2013) en la ciudad de Santiago de Cali, Colombia. En términos generales, el marco se inspira en la creciente evidencia sobre los esfuerzos civiles para proteger la naturaleza en las ciudades, difiriendo de las medidas de conservación convencionales ‘de arriba hacia abajo’ y orientadas por la élite. Sin embargo, esto es solo la mitad de la historia. Ernstson dedica especial atención a las relaciones de poder, ya que se encuentran en el corazón de tales ‘narrativas protectoras’, lo que implica que ciertas voces, o valores, prevalecerán sobre otras. En segundo lugar, las luchas basadas en el lugar (place-based struggles) se desarrollan en un contexto más amplio: la ciudad, entendida aquí como una red ecológica habilitada por procesos ecológicos complejos que se desarrollan a través de nodos y enlaces. Y lo que es más importante, esos procesos ecológicos son susceptibles a las prácticas cotidianas en el sitio.

Tomados en conjunto, ambos modos analíticos: la articulación del valor y la perspectiva de la red ecológica, ponen de manifiesto el papel que juegan los humanos en la generación y distribución de los servicios ecosistémicos, pero lo más importante es preguntarse quién puede participar en estos procesos de creación de valor. Por lo tanto, esta investigación aborda la ecología de las ciudades como un testimonio de dimensiones relacionales y no predeterminadas (unidades ecológicas que distribuyen servicios ecosistémicos homogéneamente) y como resultado de cómo opera el poder localmente. Pocos de estos estudios se han realizado en ciudades colombianas.

Para este fin, se analizaron dos estudios de caso en sitios donde viven comunidades de niveles de ingresos opuestos: un río y un humedal. Las preguntas analizadas en los estudios de caso fueron: (i) cómo los actores construyeron y jerarquizaron los valores hacia la naturaleza; (ii) a qué artefactos y arenas sociales recurrieron para legitimar su ‘narrativa protectora’; y (iii) cómo estas luchas basadas en el lugar afectaron la generación y distribución de los servicios ecosistémicos en toda la ciudad. La recopilación de información se basó en entrevistas cualitativas, observaciones participativas; revisión de archivo histórico y de noticias e informes de la administración local. Esta investigación se basa en las teorías de servicios ecosistémicos, sistemas socioecológicos, geografía crítica y principios básicos de la ecología del paisaje. Una coincidencia entre los sitios de estudio de caso fue que ambos estaban bajo altas presiones de desarrollo y el enfoque de los servicios ecosistémicos sirvió como una plataforma para legitimar la importancia de estos sitios. Las diferencias tuvieron que ver con las arenas sociales involucradas, las estrategias a las que los activistas recurrieron para vincular los artefactos con las personas, lo que estaba en juego en cada caso y si una visión coherente (o falta de ella) explicó el resultado.

Further data

Item Type: Master's, Magister, Diploma, or Admission thesis (Master's)
Keywords: Landscape ecology; environmental justice; ecosystem services; urban environments; urban ecology; advocacy; Santiago de Cali; Colombia
Institutions of the University: Faculties > Faculty of Biology, Chemistry and Earth Sciences > Department of Earth Sciences > Chair Social and Population Geography > Chair Social and Population Geography - Univ.-Prof. Dr. Eberhard Rothfuß
Graduate Schools > Elite Network Bavaria
Graduate Schools > Elite Network Bavaria > Global Change Ecology
Faculties
Faculties > Faculty of Biology, Chemistry and Earth Sciences
Faculties > Faculty of Biology, Chemistry and Earth Sciences > Department of Earth Sciences
Faculties > Faculty of Biology, Chemistry and Earth Sciences > Department of Earth Sciences > Chair Social and Population Geography
Graduate Schools
Result of work at the UBT: Yes
DDC Subjects: 300 Social sciences > 300 Social sciences, sociology and anthropology
500 Science > 500 Natural sciences
Date Deposited: 02 Nov 2019 22:00
Last Modified: 02 Nov 2019 22:00
URI: https://eref.uni-bayreuth.de/id/eprint/52997