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“Hanging out” with judicial and legal elites: Reflections on researching “up”

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Kisakye, Diana:
“Hanging out” with judicial and legal elites: Reflections on researching “up”.
ed.: Ahmad, Usman ; Rohmer, Monika
Bayreuth : Institute of African Studies (IAS) , 2023 . - VII, 23 p. - (University of Bayreuth African Studies Working Papers ; 40 ) (BIGSASworks!; 11)
DOI: https://doi.org/10.15495/EPub_UBT_00007387

Official URL: Volltext

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Project financing: Deutsche Forschungsgemeinschaft

Abstract in another language

The challenges of researching “up” are widely acknowledged. Moreover, these hurdles are intensified for law and courts field investigators where the profession’s cherished virtues – protocol, hierarchy and decorum – hamper access to interviewees and could potentially be detrimental to rapport building for the researcher unfamiliar with courtroom formality. This paper draws on the author’s field experience to highlight the potential of the informal dimension of fieldwork – “hanging out” – in traversing some of the limits of researching legal and judicial elites. It teases out the complexities of studying judges as political actors and the peculiar circumstances of studying legal elites in close-knit circles. Through “hanging out” at relevant court events, strategically positioning oneself in social events and informally building rapport, the author gained access to spaces usually closed off to outsiders. By “hanging out” with judges, the author challenged her perceptions of absolute judicial fidelity to the law, interrogated their professed devotion to apoliticism and the experience humanised judges and helped her deal with her own discomfort with interviewing judges. The paper concludes by weighing the promises and limits of the informal approach to researching legal and judicial elites, pondering ethical considerations, the researcher’s positionality and the boundaries of continuous residence.

Abstract in another language

Les difficultés liées à la recherche "vers le haut" sont largement reconnues. En outre, ces obstacles sont d'autant plus importants pour les enquêteurs de terrain dans le domaine du droit et des tribunaux, où les vertus chères à la profession - protocole, hiérarchie et décorum - entravent l'accès aux personnes interrogées et peuvent potentiellement nuire à l'établissement de rapports pour le chercheur qui n'est pas habitué à la formalité des salles d'audience. Cet article s'appuie sur l'expérience de terrain de l'auteur pour souligner le potentiel de la dimension informelle du travail sur le terrain - "traîner" - pour franchir certaines des limites de la recherche sur les élites juridiques et judiciaires. Il met en évidence les complexités de l'étude des juges en tant qu'acteurs politiques et les circonstances particulières de l'étude des élites juridiques dans des cercles très fermés. En "traîner" lors des événements judiciaires pertinents, en se positionnant stratégiquement dans les événements sociaux et en établissant des relations informelles, l'auteur a eu accès à des espaces habituellement fermés aux étrangers. En “traînant" avec les juges, l'auteur a remis en question sa perception de la fidélité absolue des juges à la loi, s'est interrogé sur leur dévotion avouée à l'apolitisme et l'expérience a humanisé les juges et l'a aidée à faire face à son propre malaise face aux entretiens avec les juges. L'article conclut en évaluant les promesses et les limites de l'approche informelle de la recherche sur les élites juridiques et judiciaires, en réfléchissant aux considérations éthiques, à la position du chercheur et aux limites de la résidence continue.

Further data

Item Type: Working paper, discussion paper
Keywords: Researching courts; hanging out; judicial research; informality; African sub-regional courts
Institutions of the University: Faculties > Faculty of Cultural Studies > Professor Political Science: African Politics and Development Policy > Professor Political Science: African Politics and Development Policy - Juniorprof. Dr. Alexander Stroh-Steckelberg
Research Institutions > Collaborative Research Centers, Research Unit > EXC 2052 - Africa Multiple: Afrikastudien neu gestalten
Graduate Schools > BIGSAS
Faculties
Faculties > Faculty of Cultural Studies
Faculties > Faculty of Cultural Studies > Professor Political Science: African Politics and Development Policy
Research Institutions
Research Institutions > Collaborative Research Centers, Research Unit
Graduate Schools
Result of work at the UBT: Yes
DDC Subjects: 300 Social sciences > 320 Political science
300 Social sciences > 340 Law
Date Deposited: 23 Dec 2023 22:00
Last Modified: 08 Jan 2024 06:18
URI: https://eref.uni-bayreuth.de/id/eprint/88132