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The Use of Social Media in Enacting Emotional Care to Elderly People During the Covid-19 Pandemic : Empirical Evidence from Rwanda

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Irambeshya, Albert:
The Use of Social Media in Enacting Emotional Care to Elderly People During the Covid-19 Pandemic : Empirical Evidence from Rwanda.
ed.: Ahmad, Usman ; Rohmer, Monika
Bayreuth : Institute of African Studies (IAS) , 2023 . - VIII, 27 p. - (University of Bayreuth African Studies Working Papers ; 41 ) (BIGSASworks!; 12)
DOI: https://doi.org/10.15495/EPub_UBT_00007388

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Project financing: Andere

Abstract in another language

The paper examines the relevance of social media use by older people in their emotional care relationships with their kin living apart from them. Older people’s use of social media is still less visible in Rwanda and overlooked by researchers. The folk narrative in Rwanda considers social media usage a youth phenomenon. This paper goes beyond this consideration and shows how social media plays a significant role in care provision during crises like the COVID-19 pandemic. The research uses in-depth interviews of older people and their children to highlight social media’s usefulness in facilitating daily interactions. Since children could not travel to the village to visit their parents, social media allowed them to exchange with their older parents frequently calls and chats, which contained comforting words necessary for reducing the emotional stress created by the COVID-19 pandemic. Even if older people face the challenge of access to smartphones and digital literacy, using social media in enacting emotional care for older people proves to be indispensable in creating solid bonds, belongingness, and attachment to them.

Abstract in another language

Cet article examine l'importance de l'utilisation des médias sociaux par les personnes âgées dans leurs relations affectives avec leurs proches vivant à l'écart. L'utilisation des médias sociaux par les personnes âgées est encore moins visible au Rwanda et négligée par les chercheurs. Le récit populaire au Rwanda considère l'utilisation des médias sociaux comme un phénomène de jeunesse. Cet article va au delà de cette considération et montre comment les médias sociaux jouent un rôle important dans la fourniture de soins pendant des crises comme la pandémie de COVID 19. La recherche s'appuie sur des entretiens approfondis avec des personnes âgées et leurs enfants pour mettre en évidence l'utilité des médias sociaux dans la facilitation des interactions quotidiennes. Comme les enfants ne pouvaient pas se rendre au village pour rendre visite à leurs parents, les médias sociaux leur ont permis d'échanger fréquemment des appels et des discussions avec leurs parents âgés, qui contenaient des mots réconfortants nécessaires pour réduire le stress émotionnel créé par la pandémie de COVID 19. Même si les personnes âgées sont confrontées au défi de l'accès aux smartphones et de la culture numérique, l'utilisation des médias sociaux dans le cadre de la prise en charge émotionnelle des personnes âgées s'avère indispensable pour créer des liens solides, un sentiment d'appartenance et un attachement à leur égard.

Further data

Item Type: Working paper, discussion paper
Keywords: COVID-19; Digital Media; Emotional Care; Family Interactions; Older People; Rwanda
Institutions of the University: Faculties > Faculty of Cultural Studies > Chair Social Anthropology
Faculties > Faculty of Cultural Studies > Chair Social Anthropology > Chair Social Anthropology - Univ.-Prof. Dr. Erdmute Alber
Research Institutions > Collaborative Research Centers, Research Unit > EXC 2052 - Africa Multiple: Afrikastudien neu gestalten
Graduate Schools > BIGSAS
Faculties
Faculties > Faculty of Cultural Studies
Research Institutions
Research Institutions > Collaborative Research Centers, Research Unit
Graduate Schools
Result of work at the UBT: Yes
DDC Subjects: 300 Social sciences > 380 Commerce, communications, transportation
300 Social sciences > 390 Customs, etiquette, folklore
Date Deposited: 23 Dec 2023 22:01
Last Modified: 23 Dec 2023 22:01
URI: https://eref.uni-bayreuth.de/id/eprint/88143