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Early talent identification in tennis : A retrospective study

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Siener, Maximilian ; Ferrauti, Alexander ; Hohmann, Andreas:
Early talent identification in tennis : A retrospective study.
In: International Journal of Racket Sports Science. Vol. 3 (30 December 2021) Issue 2 . - pp. 26-38.
ISSN 2695-4508
DOI: https://doi.org/10.30827/Digibug.73876

Official URL: Volltext

Abstract in another language

Talent identification often begins at the age of entry into a sport: namely, even under the age of 9 years old (U9). However, the success of such early talent identification is questionable. Therefore, the aim of this long-term retrospective study is to examine whether today’s more successful junior tennis players already differed from today’s less successful junior tennis players in terms of physical fitness and motor competence when both groups were U9. If significant differences in performance characteristics between successful and less successful tennis players were already apparent at this young age, such characteristics could be used to forecast talent at an early stage. Based on their current tennis success, a total of 174 junior tennis players were divided into national ranked players (n = 16: players who achieved a place in the official national junior tennis ranking list of the German Tennis Federation) and non-ranked players (n = 158). All of these players had already participated in two anthropometric and nine physical fitness and motor competence tests at U9 (e.g., sprint, endurance run, ball throw). Using a MANCOVA and a correlation analysis, we retrospectively examined whether the two current performance groups had differed significantly in their U9 test scores and whether these athletes’ U9 test performance scores correlated with their current playing success. No significant (p < 0.05) differences were found between ranked and non‑ranked junior players in terms of U9 body weight and height. However, with the exception of flexibility, all physical fitness tests and motor competence tests showed significant results. The ball throw was the most relevant test parameter, as it showed the highest prognostic validity (effect size ƞ2 = .157 and r = .360). This test was followed by the two test tasks standing long jump (effect size ƞ2 = .081 and r = .287) and endurance run (effect size ƞ2 = .065 and r = .296). Overall, the U9 findings are in line with the results from other studies of U12‒U18 tennis players. Therefore, it can be assumed that talent‑specific characteristics remain stable over a certain period of time and that U9 test performances may provide an early indication of later playing success.

Abstract in another language

La identificación de talentos a menudo suele comenzar desde la edad de entrada al deporte, es decir, incluso por debajo de los 9 años (U9). Sin embargo, el éxito de dicha identificación de talento temprana es cuestionable. Por lo tanto, el objetivo de este estudio retrospectivo a largo plazo es analizar si los jugadores juveniles de tenis más exitosos hoy en día ya eran diferentes de los jugadores juveniles de tenis menos exitosos hoy en día en términos de aptitud física y competencia motora cuando los dos grupos eran U9. Si a esta temprana edad ya eran notables diferencias significativas en las características de desempeño entre los jugadores de tenis exitosos y menos exitosos, dichas características podrían usarse para predecir el talento desde una etapa temprana. Basados en su actual éxito en el tenis, un total de 174 jugadores juveniles de tenis fueron divididos en jugadores de clasificación nacional (n= 16: jugadores que obtuvieron un lugar en la lista oficial de clasificación nacional juvenil de tenis de la Federación Alemana de Tenis) y jugadores por fuera de la clasificación (n=158). Todos estos jugadores ya habían participado en dos pruebas antropométricas y nueve de aptitud física y competencia motora en U9 (ej. sprint, carrera de resistencia, lanzamiento de balón). Usando un análisis de correlación y el MANCOVA, analizamos retrospectivamente si los dos grupos de desempeño actual diferían significativamente de los puntajes en sus pruebas en U9, y si esos puntajes de las pruebas de rendimiento en U9 de estos atletas se correlacionaban con su éxito de juego actual. No se encontraron diferencias significativas (p < 0,05) entre los jugadores juveniles dentro la clasificación y por fuera de ella en términos de peso y altura en U9. Sin embargo, exceptuando la flexibilidad, todas las pruebas de aptitud física y competencia motora presentaron resultados significativos. El lanzamiento de balón fue la prueba más relevante ya que demostró la mayor validez pronóstica (tamaño del efecto ƞ2 = .157 y r = .360). A esta prueba le siguieron dos actividades de prueba, salto de longitud de pie (tamaño del efecto ƞ2 = .081 y r = .287) y carrera de resistencia (tamaño del efecto ƞ2 = .065 y r = .296). En general, los resultados en U9 están en línea con los resultados de otros estudios de jugadores de tenis en U12-U18. Por lo tanto, puede asumirse que las características de talento específicas permanecen estables durante cierto periodo de tiempo y que el desempeño en las pruebas en U9 puede ser un indicador temprano de futuro éxito en el juego.

Further data

Item Type: Article in a journal
Refereed: Yes
Keywords: Aptitude; Tennis; Talent identification; Physical fitness; Longitudinal study
Institutions of the University: Faculties > Faculty of Cultural Studies
Faculties > Faculty of Cultural Studies > Department of Sport Science > Chair Sport Science I - Training Science and Kinesiology
Faculties > Faculty of Cultural Studies > Department of Sport Science > Chair Sport Science I - Training Science and Kinesiology > Chair Sport Science I - Training Science and Kinesiology - Univ.-Prof. Dr. Andreas Hohmann
Result of work at the UBT: Yes
DDC Subjects: 300 Social sciences > 300 Social sciences, sociology and anthropology
300 Social sciences > 310 Statistics
700 Arts and recreation > 790 Sports, games, entertainment
Date Deposited: 03 Aug 2022 07:07
Last Modified: 03 Aug 2022 07:07
URI: https://eref.uni-bayreuth.de/id/eprint/71289